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19/06/2008

Le dernier missionnaire...

Unique pretre du diocese de Liege a travailler au Panama, le Pere Franz Joseph Heynen, de La Calamine, vient de s'eteindre des suites d'un cancer du poumon detecte trop tard.

Le Pere Heynen travaillait depuis 1980 dans le district de Capira, a 30 km de Panama, ou il apporta une aide efficace aux paysans pour les aider a s'organiser en cooperatives, a exiger des autorites davantages de routes et d'eau potable, et a etendre l'offre des ecoles au-dela des etudes primaires. 

Ma femme et moi nous avions chaque premier janvier une rencontre avec lui, lors de la reunion annuelle des  belges du Panama. Toujours il venait vetu simplement, apportant des fruits de Capira tandis que les autres invites apportaient les restes de leur repas de reveillon...

Il etait toujours direct et sincere. Il ne tournait jamais autour du pot. "Combien la payais-tu pour q'elle en vienne a te voler? " dit-il un jour a une dame qui se plaignait que sa domestique etait partie en emportant l'argenterie...

 

Qu'il repose en paix!  

 

20/05/2008

Le sommet Europe-Amerique Latine a Lima

18/05/2008 - La Presse Canadienne, Le Monde, AFP, Reuters, Intnl Herald Tribune

 "le ton s'est apaisé entre Hugo Chavez et la chancelière allemande Angela Merkel, les deux dirigeants se serrant la main et s'embrassant, après les dures paroles échangées récemment.

Mme Merkel avant suscité la colère du président vénézuélien en déclarant qu'il ne parlait pas pour l'Amérique latine toute entière et que les politiques de gauche qu'il menait n'étaient pas la réponse adaptée aux problèmes de la région. Hugo Chavez avait répliqué en accusant le parti de la chancelière de partager les idéaux d'Adolf Hitler.

Le sommet a également été l'occasion pour le président brésilien Luiz Iniacio Lula da Silva d'affirmer que la production de biocarburants n'alimente pas la hausse des prix alimentaires, comme de nombreux experts internationaux et dirigeants européens soutiennent.

"De toute évidence, l'industrie pétrolière est derrière" ces suggestions, a-t-il déclaré, accusant pour la première fois les producteurs de pétrole. Le Brésil est le premier producteur mondial d'éthanol fabriqué à base de canne à sucre.

Le Premier ministre espagnol Jose Luiz Zapatero a approuvé, estimant "prématuré" de lier la production de biocarburant à la hausse des cours des denrées alimentaires."

 

Commentaire: J'eprouve une vive sympathie pour Le Bresil, premier producteur mondial d'ethanol, et j'aime beaucoup entendre le President Lula affirmer que les attaques contre les biocarburants proviennent sans doute d'interets petroliers et ne reposent pas sur des bases solides. 

 Il est  consternant par contre de voir que les propos de notre premier Leterme sur la cooperation avec le Perou fut peu apres denoncee par le ministre de la cooperation au developement. Leterme annonca que la Belgique va poursuivre une politique de cooperation renforcee avec le Perou, et cette declaration a ete ensuite contredite. La Belgique selectionne 25 pays qui beneficient de fonds cooperation et on voudrait reduire la nombre de pays a 18, pour des raisons d'efficacite. 

 

26/04/2008

Un eveque elu president au Paraguay

 

Au Paraguay, l'eveque Fernando Lugo (decrit dans la presse panameenne comme theologien de la Liberation) vient de mettre fina un regne de 61 ans du Parti Colorado, avec 40.2% du vote contre 30.8  au candidat du Colorado. 

La "vague rose" en Amerique Latine se poursuit, et seuls la Colombie, le Perou et...le Panama continuent de mener des politiques interieures conservatrices 

Ce massif virage a gauche, avec des tonalites et des specificites differentes pour chaque pays, contient certainement un message pour Washington. Le Paraguay, comme auparavant ses voisins, a suivi les opinions du FMI et du "consensus de Washington".* (voir note). Cela a abouti au Paraguay en une economie non-competitive, basee sur l'exportation d'energie hydroelectrique a des taux defavorables et a un commerce en grande partie base sur la contrebande. Comme d'habitude, a Washington, on va montrer du doigt l'influence de Venezuela ou de l'Alba ou de Cuba...

En attendant l'eglise catholique, pour une fois un peu pragmatique, a accueilli le mandat du President-eveque Vigo avec philosophie: Il est pour le moment suspendu "a divinis" Apres son mandat, s'il veut redevenir eveque, il pourra faire penitence et demander a reprendre du service comme eveque.

 

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 Fernando Lugo.

Consensus de Washington: En 1989, à Washington, l'économiste John Williamson a proposé une liste de dix prescriptions économiques recommandées aux économies en difficulté (notamment celles d'Amérique latine) afin de promouvoir leur croissance, qu'il a regroupées sous le nom de consensus de Washington. Cette liste tentait de résumer la position de la plupart des experts des institutions financières internationales (Banque mondiale, Fonds monétaire international) et du Département du Trésor américain.

19/04/2008

Embouteillages sur le Canal

 

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Les navires doivent attendre en moyenne 4 jours.

De nouvelles ecluses sont en voie de construction. Mais actuellement, le Canal de Panama peine pour controler l´afflux de navires alors que le temps de transit a presque double pour atteindre en mars 2008 un triste record de 53 heures de moyenne, et que le nombre de navires en attente de transit a atteint un record de 119 navires. Voici un an, le temps de transit etait d'environ 30 heures.

A cause de l'augmentation du commerce mondial, les Les navires doivent attendre en moyenne quatre jours pour traverser le Canal de Panama mais, phenomene alarmant, le temps d'attente a presque double.


Le fond du probleme est que le canal est actuellement limite a une capacite de 38 gros navires par 24 heures et que la demande est aujourd'hui superieure a la capacite du canal, malgre les prix eleves.

Le paquebot "Norwegian pearl" a paye 249,000 dollars pour traverser le canal en decembre 2007. Les tarifs des porte-containers depassent les 100,000 dollars par transit.

En outre, des disputes entre les autorites du canal et les pilotes de navires ont augmente le temps d´attente. Les pilotes ont decide d'appliquer strictement les reglements, ce qui a considerablement augmente le temps de transit.

En depit de projets de nouvelles routes maritimes, il n'existe encore que trois routes entre l'Asie du Sud-Est et l'Atlantique: Par le Canal de Suez, autour du Cap Horn ou par le Canal de Panama.

 

 

27/03/2008

Le "Carnival Liberty"

L'entree au port de Colon du "Carnival Liberty". Ce paquebot de croisiere est trop large pour pouvoir passer par les ecluses du Canal. Il reste donc du cote Caraibe.

Sur la seconde photo on peut voir les autocars d'Aventuras 2000 sur le quai, quelques instants avant le debarquement des milliers de touristes d'un jour qui vont debarquer pour visiter le Canal, ou la Ville de Panama, ou les ruines espagnoles de  Porto Bello, de San Lorenzo, ou les villages indiens, ou la jungle des bords du Lac Gatun....Les excursions d'un jour coutent entre 100 et 200 dollars par personne aux visiteurs. 

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15:10 Publié dans International | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : tourisme

25/03/2008

Boom immobilier au Panama

 D'habitude, mes clients pour l'immobilier demandent des maisons ou des appartements a moins de 100,000 dollars mais ce weekend, j'avais une demande pour des prix plus eleves. Et voici le type de propriete le plus couteux que j'ai rencontre jusqu'ici au Panama: 960,000 dollars pour une villa de ce type, a Costa del Este, au bord du Pacifique et tout pres de la ville, dans une "communaute de securite"...

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Voici un autre projet: Maquette des appartements et du port de Yacht en construction sur les iles Naos au large de l'entree du Canal cote pacifique. Prix de vente: 350,000 dollars par appartement.La vue est excellente, mais les appartements sont juste de 80m2...Trois immeubles d'appartement ont ete construits pour le moment, mais tout est vendu.

 

Il faudrait montrer aussi les slums, les quartiers a l'abandon. Peut-on vraiment penser a developer le pays en construisant ces residences sans souci de justice sociale? Les tensions sociales vont croissant parce que cette richesse ne se transmet guere vers le bas: Les pauvres souffrent durement des augmentations de prix qui ne sont pas suivies d'augmentations salariales...Mais entre l'image du "Monaco Centro-americain" et celui d'un pays ou 40% de la population vit en dessous du seuil de pauvrete, Panama peut donner le vertige.